Chronologie des armes nucléaires

nucleartesting-620x310Cette chronologie décrit les évènements majeurs de l’ère nucléaire : le premier essai nucléaire, les bombardements atomiques sur Hiroshima et Nagasaki, la négociation de traités pour limiter la prolifération de ces armes, l’abandon par certains pays des armes nucléaires et les principales mobilisations citoyennes pour le désarmement.

Années 1940
Août 1942
Mise en place du Projet Manhattan Project aux USA
Les États-Unis mettent en place le Projet Manhattan pour concevoir la première arme nucléaire. Au final, ce projet emploiera plus de 130 000 personnes et coûtera 2 milliards de dollars (25 milliards en dollars de 2012).
16 juillet 1945
Premier essai nucléaire réalisé par les USA
Le gouvernemetn américain teste sa toute première arme nucléaire, nom de code « Trinity”, au Nouveau Mexique. Sa charge équivaut à 20 000 tonnes de TNT. La date de cet essai marque le début de l’ère nucléaire.
6 août 1945
Les USA larguent une bombe atomique sur Hiroshima
Les USA font exploser une bombe à l’uranium sur la ville japonaise d’Hiroshima, tuant plus de 140 000 personnes en quelques mois. Bien plus meurent ensuite de maladies dues aux radiations.
août 1945
Une deuxième bombe est lancée sur Nagasaki
Les USA font exploser une bombe au plutonium sur Nagasaki. Environ 74 000 personnes meurent d’ici à la fin de l’année 1945. Presque rien ne peut être fait pour diminuer les souffrances des victimes qui ont survécu à l’explosion.
24 janvier 1946
L’ONU appelle à l’élimination des armes nucléaires
Dans sa première résolution, l’Assemblée Générale de l’ONU appelle à une élimination totale des armes nucléaires et met en place une commission pour traiter du problème de la découverte atomique.
29 août 1949
L’Union Soviétique teste sa première bombe atomique
L’Union soviétique fait exploser une arme nucléaire dont le nom de code est “First Lightning” à Semipalatinsk, Kazakhstan. Elle devient la deuxième nation à développer et tester avec succès une arme nucléaire.

 

Années 1950
3 octobre 1952
Le Royaume-Uni teste des armes nucléaires en Australie
Le Royaume-Uni procède à son premier essai nucléaire dans les îles de Montebello au large de la côte australienne. Une série d’essais sera plus tard effectuée à Maralinga et Emu Fields en Australie du sud.
1 novembre 1952
Les USA testent la première bombe à hydrogène
Les USA renchérissent dans la course aux armements en faisant exploser la première bombe à hydrogène dans l’atoll d’Enewetak aux Îles Marshall. Elle est 500 fois plus puissante que la bombe de Nagasaki.
1 mars 1954
Les USA mènent l’essai “Bravo”
Les USA font exploser une bombe à hydrogène de 17 mégatonnes, “Bravo”, dans l’atoll de Bikini Atoll dans l’Océan Pacifique, contaminant un bateau de pêche japonais, le Dragon Chanceux, et les habitants de Rongelap et Utirik.
juillet 1955
Publication du manifeste Russell–Einstein
Bertrand Russell, Albert Einstein et d’autres scientifiques de renom publient un manifeste alertant sur les dangers d’une guerre nucléaire et exhortant les gouvernements à résoudre leurs conflits pacifiquement.
17 février 1958
Formation de la campagne pour le désarmement au Royaume-Uni
La Campagne pour le désarmement nucléaire au Royaume-Uni tient sa première réunion. Son emblème iconique devient l’un des symboles les plus reconnus au monde.
décembre 1959
Essais nucléaires interdits en Antarctique
Le Traité de l’Antarctique est ouvert aux signatures. Il stipule que « toute explosion nucléaire en Antarctique et  le stockage de déchets radioactifs à cet endroit sont interdits ».

 

Années 1960
13 février 1960
La France teste sa première arme nucléaire
La France fait exploser sa première bombe atomique dans le désert du Sahara. Elle a une charge de 60–70 kilotonnes. Plus tard, le pays déplacera ses essais dans le Pacifique sud. Ils ont continué jusqu’en 1996.
30 octobre 1961
Essai de la plus grande bombe ayant jamais existé
L’Union soviétique fait exploser la bombe la plus puissante ayant jamais existé : une arme nucléaire atmosphérique de 58 mégatonnes, surnommée “Tsar Bomba”, au-dessus de Novaya Zemlya dans le nord de la Russie.
1629 octobre 1962
Crise des missiles de Cuba
Un face à face tendu a lieu lorsque les USA découvrent des missiles soviétiques à Cuba. Les USA font un blocus sur Cuba pendant 13 jours. La crise mène les USA et l’URSS au bord de la guerre nucléaire.
août 1963
Un Traité d’interdiction partiel des essais est ouvert aux signatures
Un traité interdisant les essais nucléaires dans l’atmosphère, l’espace et sous l’eau est signé à Moscou à la suite de grandes manifestations en Europe et aux États-Unis contre les essais nucléaires.
16 octobre 1964
La Chine procède à son premier essai nucléaire
La Chine fait exploser sa première bombe atomique sur le site de test de Lop Nor dans la province du Sinkiang. Au total, la Chine procède à 23 essais atmosphériques et 22 essais souterrains sur ce site.
14 février 1967
L’Amérique latine devient une zone exempte d’armes nucléaires
Un traité interdisant les armes nucléaires en Amérique latine, le Traité de Tlatelolco, est signé à Mexico. Les parties au Traité acceptent de ne pas fabriquer, acquérir ou tester des armes nucléaires.
juillet 1968
Signature du Traité sur la non-prolifération
Sous le Traité de non-prolifération, les états non nucléaires acceptent de ne jamais acquérir d’armes nucléaires et les états possesseurs s’engagent légalement à désarmer.

 

Années 1970
18 mai 1974
L’Inde procède à son premier essai nucléaire
L’Inde procède à un essai nucléaire souterrain à Pokharan dans le désert du Rajasthan, nom de code “Bouddha souriant”. Le gouvernement déclare trompeusement qu’il s’agit d’un essai nucléaire pacifique.
22 septembre 1979
Explosion nucléaire dans l’Océan Indien
Une explosion d’un essai nucléaire se produit au sud de l’Océan Indien au large du Cap de Bonne Espérance. On pense qu’il a été mené par l’Afrique du sud avec l’assistance d’Israël.

 

Années 1980
12 juin 1982
Un million de personnes se rassemblent pour le désarmement
Un million de personnes se rassemblent à Central Park à Ne York en soutien à la deuxième Session spéciale sur le désarmement de l’ONU. Il s’agit de la plus grande manifestation pacifiste de l’Hisoire.
10 juillet 1985
Destruction du navire « Rainbow Warrior »
Le navire de Greenpeace, le Rainbow Warrior, est détruit en Nouvelle Zélande sur sa route vers l’Atoll de Murorua où il allait protester contre les essais nucléaires français. Par la suite, la Nouvelle Zélande met en place un législation contre le nucléaire.
août 1985
Le Pacifique sud devient une zone exempte d’armes nucléaires
Le Traité du Pacifique Sud zone exempte d’armes nucléaires est signé à Rarotonga dans les Îles Cook. Le traité interdit la fabrication, le stationnement ou les essais d’armes nucléaires dans toute la zone.
10 décembre 1985
Les médecins contre le nucléaire reçoivent le Prix Nobel
Les Médecins internationaux pour la prévention de la guerre nucléaire reçoivent le Prix Nobel de la Paix pour leurs efforts pour combler le fossé de la guerre froide en attirant l’attention sur le coût humain d’une guerre nucléaire.
30 septembre 1986
Révélation du programme nucléaire israélien
Le Sunday Times publie des informations fournies par le technicien nucléaire israélien Mordechai Vanunu, qui porte les experts à conclure qu’Israël peut avoir jusqu’à 200 armes nucléaires.
11–12 octobre 1986
Les dirigeants américains et russes discutent de l’abolition Le président américain Ronald Reagan et le président soviétique Mikhail Gorbachev se rencontre à Reykjavik, Islande, où ils discutent sérieusement de la possibilité de parvenir à l’abolition des armes nucléaires.
8 décembre 1987
Interdiction des missiles de moyenne portée
L’Union soviétique et les USA signent le Traité sur les forces nucléaires à portée intermédiaire pour éliminer tous les missiles au sol possédés par les deux états dont la portée va de 300 à 3 400 miles (entre 500 et 5 500 km).

 

Années 1990
10 juillet 1991
L’Afrique du sud rejoint le Traité de non-prolifération
L’Afrique du Sud accède au Traité de non-prolifération. Le gouvernement déclare avoir fabriqué 6 armes nucléaires et les avoir toutes démantelées.
15 décembre 1995
L’Asie du sud-est devient une zone exempte d’armes nucléaires
Les pays d’Asie du sud-est créent une zone exempte d’armes nucléaires allant de la Birmanie à l’ouest, aux Philippines à l’est, au Laos et au Vietnam au nord et à l’Indonésie au sud.
11 avril 1996
L’Afrique devient une zone exempte d’armes nucléaires
Des officiels de 43 états africains signent le Traité de Pelindaba en Égypte mettant en place une zone exempte d’armes nucléaires en Afrique et s’engagent à ne pas construire, tester ou stocker des armes nucléaires.
1 juin 1996
L’Ukraine devient un État sans nucléaire
L’Ukraine devient un état sans armes nucléaires après avoir transféré ses dernières têtes nucléaires héritées des soviétiques à la Russie pour destruction. Le président appelle les autres nations à suivre son exemple.
juillet 1996
La Cour international déclare les armes nucléaires illégales
La Cour internationale de justice remet un avis consultatif dans lequel elle fonde que la menace ou l’utilisation d’armes nucléaires seraient globalement contraires au droit international.
24 septembre 1996
Signature du Traité d’interdiction complète des essais nucléaires
Le Traité d’interdiction complète des essais nucléaires est ouvert aux signatures aux Nations Unies. La Chine, la France, le Royaume-Uni et les États-Unis signent tous le traité. L’Inde annonce qu’elle ne le signera pas.
27 novembre 1996
La Biélorussie retire ses derniers missiles nucléaires
La Biélorussie rend ses derniers missiles nucléaires à la Russie pour leur destruction. Elle rejoint l’Ukraine et le Kazakhstan en tant qu’ancienne républiques soviétiques ayant abandonné toutes leurs armes nucléaires.
Mai 1998
L’Inde et le Pakistan procèdent à des essais nucléaires
L’Inde mène trois essais nucléaires souterrains, ses premiers en 24 ans. L’un d’eux est réalisé avec une arme thermonucléaire. Plus tard en mai, le Pakistan teste 6 armes nucléaires en réponse aux tests indiens.

 

Années 2000
octobre 2006
La Corée du nord procède à des essais nucléaires
Le gouvernement nord-coréen annonce qu’il a mené avec succès un essai nucléaire, devenant le 8ème pays dans le monde à faire cela. Cela entraîne des condamnations internationales.
30 avril 2007
Lancement de la campagne ICAN à Vienne
La Campagne internationale pour l’abolition des armes nucléaires est lancée à Vienne et appelle au commencement immédiat de négociations d’une convention relative aux armes nucléaires contraignante et vérifiable.

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